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【湖北日报】南漳湖北鳄 吃相很优雅

发表时间:2024-01-11     点击:次     编辑:孙彦钦

湖北日报讯 (记者林晶、通讯员陈琳、赵璧)湖北鳄研究又有新成果。1月9日获悉,“南漳湖北鳄为全球最早滤食性海生爬行动物”这一科研成果被中国地质调查局列入年度重要基础地质研究成果。该成果认为,南漳湖北鳄与现代海洋中须鲸进食方式相同,说明现代海洋生态系统的雏形在早三叠世时期已经形成。

上述成果于2023年8月发表于国际知名期刊《BMC Ecology and Evolution》,由中国地质调查局武汉地调中心与新人注册送58元平台(武汉)、湖北省地质科学研究院和英国布里斯托大学联合研究得出。

南漳湖北鳄是一类生活在海洋中的史前爬行动物,出现在距今2.48亿年前。其长有细长的吻部,化石出现在湖北南漳县和远安县交界地区的南漳—远安动物群中。根据以往的发现,南漳湖北鳄化石标本往往呈侧向保存,无法全面观察到头骨的特征,导致不能准确认识它的生活习性。

武汉地调中心教授级高级工程师程龙介绍,在长期从事南漳—远安动物群研究过程中,研究团队采集到了两件呈顶面出露和一件呈腹面出露头骨的南漳湖北鳄化石标本。团队通过研究发现,南漳湖北鳄的两侧前颌骨和鼻骨几乎不接触,在吻部中间形成一条狭长的吻中缝;上颌的两侧唇边各发育一列浅槽。

在几何形态测量学研究的基础上,研究团队通过与现生的130种水生四足动物进行形态趋同对比分析发现,南漳湖北鳄的吻部结构趋同于现代海洋中的须鲸。程龙解释,须鲸是现代海洋食物链中的特殊类型,它们的上颌生长有梳状排列的角质须。捕食时,其借助吻中缝和下颌扩充口腔空间,吞下大量海水,随后闭上嘴巴吐出水,用鲸须把食物留在口中。研究团队认为,南漳湖北鳄的上颌也生长类似鲸须的软组织。此外,结合南漳湖北鳄较弱的运动能力,研究团队进一步提出南漳湖北鳄类似须鲸中的弓头鲸或露脊鲸,在海水表层采取游速较慢的持续滤食小型浮游动物方式。

该团队认为,这种现代海洋生态系统中独特的进食策略在早三叠世南漳—远安动物群中被发现,进一步说明生活在距今2.48亿年前的湖北鳄已成为已知最早的滤食性海生爬行动物,它也将爬行动物滤食能力的记录提前了1800多万年。

(中国地质调查局武汉地调中心供图)

链接:南漳湖北鳄 吃相很优雅 湖北日报数字报 (hubeidaily.net)

(原载《湖北日报》2024年1月11日)


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